연평도 공무원 북한 군에 총살·소각 당했는데...軍 "뒤늦게 알았다"

아주경제

서해 최북단 소연평도 인근 어업지도선에서 실종된 공무원 A씨가 북한 군 총격에 피살된 이후 시신이 불태워진 것으로 확인되면서 군 당국의 구조와 대응 조치에 대한 비판이 거세지고 있다.

24일 군 관계자는 아주경제와의 통화에서 "뒤늦게 알았다"며 "연평도에 위치한 해병대 관측장비를 통해 불빛이 감지된 것을 확인했는데, 북한 군이 A씨 시신에 기름을 붓고 불태우고 있었던 것"이라고 말했다.


그러면서 "북측 해역에서 일어난 사건이었고 우리 국민이 우리 영토나 영해에서 위협받는 상황이 아니어서 실시간 확인하는 즉시 대응하는 사안이 아니었다"고 설명했다.

서해 북방한계선(NLL) 너머 북한 지역 인근에서 군사작전을 펼치기 어려웠다는 뜻이다. 다만, 북한 군이 A씨를 바로 사살하고 불태울 것이라 예상하지 못했다는 점은 인정했다.

합동참모본부에 따르면 22일 오후 3시30분께 A씨로 추정되는 인물이 북한 쪽에서 모습을 드러냈다. 북한 수상사업소 선박이 황해도 등산곶 인근 해상에서 A씨로 추정되는 인물과 접촉하는 장면이 우리 군 감시망에 포착됐다.

당시 북한 군은 구명조끼를 입은 채 부유물에 탑승한 A씨를 바다에서 건져냈다. A씨는 기진맥진한 상태였다. 북한 선박은 A씨를 해상에 그대로 둔 채로 월북 경위 등을 물었다. 그러던 북한은 돌연 단속정을 현장으로 보내 약 6시간 만인 오후 9시40분께 A씨에게 사격을 가했다. 오후 10시11분에는 시신에 기름을 붓고 불태웠다.

조사 결과는 전날 서욱 국방부 장관도 인지하고 있었으며, 청와대에도 즉시 보고된 것으로 전해졌다.    

한편, 피살된 A씨는 목포 소재 서해어업지도관리단 소속 어업지도공무원(해양수산서기)으로, 사건 당일 소연평도 인근 해상 어업지도선(무궁화10호, 499톤)에서 어업지도 업무를 수행 중이었다.

그는 21일 0시부터 오전 4시까지 당직근무를 했으며, 오전 1시35분쯤 개인 업무를 본다며 조타실에서 내려간 것으로 파악됐다. 동승한 선원들은 이후 같은날 오전 11시35분쯤 A씨가 보이지 않자 선내와 인근 해상을 수색, 선미 우현에서 그의 슬리퍼를 발견하고 해경에 낮 12시51분경 실종신고를 했다.

 

안영호 합동참모본부 작전본부장이 24일 오전 서울 용산구 국방부에서 실종 공무원 피격 사건 관련 브리핑을 통해 "북한이 북측 해역에서 발견된 우리 국민(소연평도 실종자)에 대해 총격을 가하고 시신을 불태우는 만행을 저질렀음을 확인했다"며 "북한의 해명과 책임자 처벌을 강력히 촉구한다"고 밝혔다. [사진=연합뉴스]



김정래 기자 kjl@ajunews.com

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